Pământul este un sistem închis față de ce?

Se spune adesea că Pământul este un sistem închis în ceea ce privește materie și un sistem deschis în ceea ce privește energia. Acest lucru este în general adevărat, deoarece fracția de materie adăugată (meteoriți) sau îndepărtată (navele spațiale) este neglijabil de mică în prezent. La începutul formării sistemului solar, materia a fost colectată (acretată) într-un ritm mult mai mare, dar aceasta a precedat înființarea organismelor vii.

Biosfera Pământului poate fi considerată un sistem închis de materie, deoarece, în afară de lumina soarelui, ciclul carbonului al organismelor vii este complet conținut pe planetă, practic fără adăugiri sau eliminări.