Este posibil ca o companie să urmeze simultan strategia de conducere a costurilor și de diferențiere?

Michael Porter susține că o unitate de afaceri care nu este capabilă să realizeze una dintre strategiile competitive este probabil să fie „blocată în mijlocul” pieței concurente fără niciun avantaj competitiv. Acea unitate, potrivit lui Porter, este sortită performanțelor sub medie. Cercetările efectuate de Greg Dess și Peter Davis, precum și de Rod White, sugerează totuși că acesta poate să nu fie cazul. Pot fi găsite exemple de afaceri care au reușit să urmeze împreună strategia generală de diferențiere a costurilor reduse și de înaltă calitate. Companii japoneze precum Toyota în automobile și Matsushita (Panasonic și National) în electronice de larg consum sunt exemple bune. Oferta lor de preț scăzut și de înaltă calitate a creat probleme serioase acelor companii care urmau doar conducerea costurilor în SUA