De ce se pun pietre în calea ferată?

Numit „balast”, patul de pietre acționează ca un ancoraj, nivelator și amortizor pentru șină, care este ușor elastică; și ajută la scurgerea apei de ploaie. Prin „nivelator” nu vreau să spun că șinele sunt neapărat la nivel între ele, peste linie. Sunt pe liniile drepte, dar în curbe șina exterioară este „super-înălțată” – ușor ridicată pentru a da trenurilor un efect bancar calculat pentru cele mai grele și mai rapide trenuri. Acest lucru se realizează prin împachetarea balastului mai sus sub traverse (cred că se numesc „legaturi” în SUA) pe acea parte. De-a lungul timpului, balastul se stabilește, așa că sunt folosite mașini speciale pentru a ridica șina, a reambala balastul și a seta corect calea la limite de precizie care sunt neapărat mari acolo unde viteza trenului este mare.