Cine a fost Sir Ernest Shakleton?

Sir Ernest Henry Shackleton, CVO, OBE (15 februarie 1874 – 5 ianuarie 1922) a fost un explorator anglo-irlandez care a fost una dintre figurile principale ale perioadei cunoscute sub numele de Epoca Eroică a Explorării Antarctice. Prima sa experiență în regiunile polare a fost ca ofițer al treilea în Expediția Discovery a căpitanului Robert Falcon Scott, 1901-04, de la care a fost trimis acasă devreme din motive de sănătate. Hotărât să repare acest eșec personal perceput, s-a întors în Antarctica în 1907 ca lider al expediției Nimrod. În ianuarie 1909, el și trei însoțitori au făcut un marș spre sud care a stabilit un record de latitudine cel mai îndepărtat sudic la 88°23’S, la 97 de mile geografice (114 mile statutare, 190 km) de Polul Sud, de departe cea mai apropiată convergență din istoria explorării până în acel moment. . Pentru această realizare, Shackleton a fost numit cavaler de regele Edward al VII-lea la întoarcerea sa acasă.

După ce cursa către Polul Sud s-a încheiat în 1912, odată cu cucerirea lui Roald Amundsen, Shackleton și-a îndreptat atenția către ceea ce spunea că este singurul mare obiect rămas al călătoriei în Antarctica – traversarea continentului de la mare la mare, prin pol. În acest scop, el a făcut pregătiri pentru ceea ce a devenit Expediția Imperială Trans-Antarctică, 1914-17. Dezastrul a lovit această expediție când nava sa, Rezistenta, a fost prins în gheață și zdrobit încet, înainte ca părțile de la mal să poată fi aterizate. A urmat o succesiune de exploatații și o evadare finală fără vieți pierdute, care ar asigura în cele din urmă statutul de eroic al lui Shackleton, deși acest lucru nu a fost imediat evident. În 1921 s-a întors în Antarctica cu Expediția Shackleton-Rowett, intenționând să desfășoare un program de activități științifice și de sondaj. Înainte ca expediția să poată începe această lucrare, Shackleton a murit de un atac de cord în timp ce nava sa, Căutare, a fost ancorat în Georgia de Sud. La cererea soției sale a fost înmormântat acolo.

Departe de expedițiile sale, viața lui Shackleton a fost în general agitată și neîmplinită. În căutarea căilor rapide către bogăție și securitate, a lansat multe afaceri și alte scheme de câștig, niciuna dintre ele nu a prosperat. Afacerile lui financiare erau în general încurcate; când a murit era foarte îndatorat. La moartea sa, a fost lăudat în presă, dar ulterior a fost uitat în mare măsură, în timp ce reputația eroică a rivalului său Scott a fost susținută timp de multe decenii. La sfârșitul secolului al XX-lea, Shackleton a fost „redescoperit” și a devenit rapid o figură de cult, un model de conducere ca unul care, în circumstanțe extreme, și-a ținut echipa împreună pentru a realiza o poveste de supraviețuire pe care istoricul polar Stephanie Barczewski o descrie ca fiind „ incredibil”.